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犬の嗅覚はどれだけすごいのか?

posted : 2017.08.01category : 知識・情報 / by : パウスタンプ運営委員会

犬の嗅覚はどれだけすごいのか?

犬の武器「嗅覚」

犬が人間よりも優れている感覚と言えば「嗅覚」あります。

その鋭い嗅覚を利用して、警察犬や爆発物探知犬など様々な使役犬が我々の役に立っています。

我々の愛犬もその嗅覚を利用して、地面の臭いや相手の臭いを嗅いでコミュニケーションをとっている姿はよく目にすると思います。

犬は嗅覚が優れていることは誰でも知っている事実ですが、その実力はいくらほどのものなのでしょうか?


人の1億倍??

犬の嗅覚は人と比べると、100万倍~1億倍の能力があります。

特に汗の匂いなど刺激臭に対して強く反応します。

プールの水に一滴の臭い成分をとしても反応できるほどだと言われています。


なぜ嗅覚が鋭いのか?

犬の嗅覚が優れている理由は犬の鼻腔の嗅上皮にある嗅覚細胞の多さに関係しています。嗅覚細胞とは臭いを感じることが出来る感受細胞ですが、人間の場合、嗅上皮が3から4cm²なのに対し、イヌの嗅上皮は18から150cm²あります。

更に嗅覚細胞に匂いを導く働きをする嗅毛は人よりも長く多いとされて、嗅覚細胞の層もヒトは1層に対して、イヌは数層になっており、その数もヒトの500万個に対し、2億5千万から30億個あると推定されているようです。

さらに匂いに対する記憶力も高いと言われています


香水や芳香剤は臭くないの??

人間社会には様々な匂いがあります。そんな中でも香水や芳香剤などの強い匂いは犬に影響はないのでしょうか?

多く人が勘違いしていることですが、嗅覚が100万倍や1億倍優れているというのは、匂いを100万倍1億倍強く感じるというわけではありません。

嗅覚が優れているというのは、匂いの嗅ぎ分けに優れていると考えると良いでしょう。

例えるならば、人間はタバコの匂いをタバコの匂いとしてしか認知できませんが、犬の場合はタバコの匂いの中に何が含まれているかまで嗅ぎ分けることが出来るということです。

なので、香水や芳香剤などを嗅いでキツイと感じることはないようです。(人間がキツイと感じる匂いは別ですが)


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